Introduction à la plantation de tomate : conseils pratiques et techniques culturales

Entreprendre soi-même une pépinière, et semer ses graines de tomates, est une activité très aisée. La tomate est une plante annuelle facile à cultiver. Elle peut se planter dans un jardin, mais se contente aussi d’un pot sur le balcon ou dans un appartement. Semé en mars, elle nous donnera des fruits en septembre. Une bonne taille est nécessaire pour avoir de meilleurs fruits. C’est une plante qui est à la fois décorative et utile.

Tomates : variétés, plantation, entretien

Comment s’organiser pour bien gérer ses plants de tomates ? Quelques conseils pratiques nous sont utiles pour mener pas à pas cette entreprise vers le succès.

Description et origine

La tomate est une plante qui vient d’Amérique du Sud. D’abord appelée « pomme d’amour », ou « pomme d’or », elle n’arriva en occident qu’au XVIIème siècle. La plupart des variétés sont de nature buissonnante. La tomate est une plante annuelle qui ne résiste pas au froid. Elle peut être de couleur rouge, jaune, verte ou orange. La tomate est un légume qui peut se consommer fraîche ou en conserve. Les fruits se récoltent à partir du mois d’août.

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Techniques culturales et entretiens

La tomate se reproduit exclusivement par semis. On peut acheter des plants en godets pour repiquage, mais semer soi-même reste une alternative facile très peu couteuse. Le semis peut se faire dès le mois de février, mais le mois de mars est plus conseillé. Semez les graines dans une caissette remplie d’un mélange de terreau et de sable bien tassés sur 3 à 4 cm. Après le semis, recouvrez avec une couche de terreau de quelques millimètres, et tassez avec une planchette. Arrosez délicatement, avec un pulvérisateur de préférence, et maintenez le terreau humide et au chaud (18 °C) pendant la période de germination.

Le premier repiquage en godets individuels s’effectue deux à trois semaines après le semis. Les plantules doivent avoir deux vraies feuilles en plus des cotylédons. Manipulez les plants par les cotylédons, afin de ne pas endommager la tige, en gardez seulement les plants les plus robustes. Comptez 3 à 5 semaines avant d’avoir des plants vigoureux, aptes à être repiqués. Le repiquage s’effectue en mi-mai, quand les risques de gelées ont disparus.

Bien préparer le terrain. Un apport en compost est conseillé. La distance entre les plantes doit être de 50 centimètres au minimum. Mettez en place les tuteurs de 1 mètre de haut, avant de procéder à la mise en terre. Supprimez une partie des feuilles. La tomate aime les expositions chaudes et ensoleillées. Il faut la mettre toutefois à l’abri du vent. Evitez les engrais trop riches en azote, qui risquent de faire trop pousser la plante, au détriment des fruits.

Un traitement fongique à base de cuivre est nécessaire dès la reprise de la plantule, pour se protéger du mildiou. Une astuce simple consiste à percer la base de la tige avec un fil de cuivre (fil électrique dénudé). Laissé en place, ce fil de cuivre libérera directement les ions de cuivre dans la plante, et servira à titre préventif contre les maladies les plus courantes. Une pulvérisation par semaine d’une décoction d’ortie ou de consoude est aussi un traitement bio, qui aide la plante à résister aux agressions des parasites. Par temps orageux, on peut atténuer l’impact de l’apparition d’oïdium sur les feuillages, en pulvérisant une décoction de prêle. Il est judicieux de jeter les plants dont les feuilles ou les fruits sont malades à 25 %. Ceci afin d’enrayer les foyers d’infection.

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Faire un choix parmi les variétés de tomates

Il est très difficile de faire une liste exhaustive des centaines de variétés de tomates existantes à ce jour. Plusieurs liens sur internet peuvent vous diriger sur les bons sites. Il existe plusieurs manières de faire le choix d’une variété. On peut choisir les plants de par leur port, et leur aspect ornemental : la De Berao est par exemple une tomate liane qui peut atteindre 4 mètres de haut, la Buissonnante est en revanche une variété ornementale à fruits rouges. La consistance des fruits, leur forme et leur gout sont aussi des critères de sélection. La Bell Star est une variété américaine idéale pour les conserves, les confitures et les sauces. La tomate cerise rouge comme la Cocktail Clémentine est par contre adaptée pour l’apéritif. La sélection peut enfin se faire sur la période de production de chaque variété. Les variétés précoces (Fakel, Gem State, Gold Dust, Orange Queen) et les variétés tardives (Potiron Écarlate, Russe, Sainte Lucie, Evergreen, Kaki Coing) sont ici intéressantes pour avoir des fruits hors saison.

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Les astuces et les petits plus qui aident

L’endurcissement des plants en pépinière permet aux plantules de mieux résister au choc de la plantation. Il consiste à interrompre la fertilisation et à réduire l’arrosage avant le repiquage. On fait aussi baisser la température à 15 °C. C’est une acclimatation des plantules aux conditions extérieures.

Le pincement est une technique très utile pour avoir des plants de tomate robustes et des meilleurs fruits. Il faut supprimer les gourmands (les pousses latérales qui se développent à l’aisselle des feuilles) dès que les plantes sont en fleurs. L’arrosage doit être régulier, et fait de préférence le matin. Les à-coups d’arrosage provoquent des fentes sur les fruits. Il faut aussi éviter de mouiller le feuillage en arrosant. En été, on peut pailler la plantation pour éviter une évaporation excessive.

Les tomates se cueillent en gardant toujours la queue, afin de préserver toute leur fraîcheur. Vous pouvez cueillir les tomates vertes en fin de saison. Gardez-les, bien espacées, enveloppées dans du papier journal, afin de les faire mûrir. Pour améliorer la croissance et le goût des tomates, plantez du basilic entre chaque pied. Il existe d’autres plants tels que le poivron, le romain ou la sauge, l’asperge, le piment, la menthe et le persil qui peuvent être bon voisin des tomates.

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