Potager au balcon : conseils pour la plantation et l’entretien

De nombreux balcons bénéficient d’un ensoleillement quotidien suffisant pour permettre le développement de certaines espèces potagères. L’espace n’est pas une contrainte puisque de nombreuses plantes se plaisent en pots, en bacs ou en paniers suspendus. Par ailleurs, il vous sera plus facile de lutter contre les mauvaises herbes ou les insectes nuisibles sur un espace de plantation plus réduit. Voici quelques astuces et conseils pour pouvoir profiter toute l’année de légumes frais.

Potager au balcon

Tous les balcons peuvent accueillir un espace de fleurs ou d’espèces potagères s’ils remplissent quelques conditions. Premièrement, renseignez-vous auprès du propriétaire de l’immeuble si le balcon possède une structure assez solide pour supporter le poids des pots, bacs et terreau. La résistance s’évalue généralement à 350 kilos au mètre carré. Ensuite, vérifiez que l’écoulement de l’eau d’arrosage ne risque pas d’incommoder vos voisins. Pensez également à l’exposition du balcon. L’idéal est une exposition orientée au sud. De plus, le balcon ne devrait pas être exposé directement aux vents. Evaluez aussi le temps d’ensoleillement quotidien de votre futur espace potager. Les plantes potagères en exigent au moins 4 heures et jusqu’à 6 à 8 heures pour certaines espèces gourmandes.

Pots, jardinières, bacs ou paniers suspendus ?

Le choix du contenant se fait en tenant compte de la taille adulte de la plante à cultiver. Pour les légumes à croissance rapide ou de petite taille comme les radis, les salades, les plantes aromatiques, un contenant entre 15 et 20 centimètres de profondeur fera l’affaire. Les légumes-fruits comme les concombres, les courgettes, les aubergines, les tomates ainsi que les piments nécessiteront un contenant de 45 centimètres de profondeur. Les paniers suspendus n’offrent un rendement satisfaisant qu’à partir de 40 centimètres de diamètre. Les magasins spécialisés proposent également des bacs de potager de 50cm×50cm×50cm, ou encore des sacs à cultures jetables. Les demi-barriques sont assez intéressantes, puisqu’elles offrent assez d’espace pour contenir à la fois des fines herbes et quelques légumes. Pour le choix du matériau, rien n’égalise les pots en terre cuite. Mais ceux-ci doivent impérativement être rentrés durant l’hiver et la première période de dégel, au risque de se fissurer ou de se casser. Les pots en plastique ont l’avantage d’être plus légers, moins onéreux, et faciles à entretenir.

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Un bon terreau pour accueillir vos plantes potagères

Les légumes exigent un terreau spécial différent de celui des espèces florales. En effet, le terreau pour potager est plus enrichi en éléments nutritifs et moins acides. Vous pouvez préparer votre propre terreau, en utilisant une moitié de dose de perlite, une moitié de dose de vermiculite, une dose de terre de jardin, 2 doses de sphaigne et 1 dose de compost. Homogénéisez ensuite la préparation. Ce terreau a la particularité d’être assez aéré pour retenir l’humidité sans saturer le pot avec l’eau d’arrosage. Vous pouvez éventuellement y adjoindre des mycorhizes. Si vous achetez un terreau pour légumes déjà préparé, vous pouvez disposer une couche de billes en argile au fond du contenant. N’oubliez pas les soucoupes pour chaque pot pour recueillir l’excédent d’eau.

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Soleil, arrosage et petits entretiens

Les espèces qui réclament le plus de soleil sont les tomates. Qu’il s’agisse des tomates ordinaires ou des tomates-cerises, comptez jusqu’à 8 heures d’ensoleillement. Les espèces les moins gourmandes sont les épinards et la laitue qui n’ont besoin que de 4 heures d’ensoleillement par jour. L’arrosage est un point clé pour la croissance des plantes potagères. D’une manière générale, arrosez dès le petit matin ou le soir, mais jamais lorsque le soleil est au zénith. Réservez les arrosages en milieu de journée pour l’automne et le printemps.

Vous devez apporter à votre petit potager les mêmes soins de jardinage habituels : désherbage, lutte contre les insectes nuisibles et certaines maladies. Attention, puisque les produits sont destinés à la consommation, utilisez uniquement des techniques manuelles pour le désherbage et des moyens écologiques pour repousser les insectes, comme l’association des espèces potagères à des plantes « répulsives ». Respectez toujours l’espacement minimum requis entre les légumes. Cette information est indiquée sur l’emballage des graines. Pour ce faire, « éclaircissez » régulièrement vos bacs. Méfiez-vous de la perte d’eau trop rapide en surface. Pour éviter ce risque, disposez quelques pierres ou un paillis à la surface de vos pots. N’oubliez pas également d’enlever régulièrement les feuilles mortes.

Sachez également que vous pouvez modifier le calendrier des récoltes. Ainsi, pour continuer à cueillir des légumes frais bien avant le printemps et bien après l’automne, sortez vos pots et bacs lorsque le temps est ensoleillé et chaud, et rentrez-les avant le coucher du soleil, c’est-à-dire avant que la fraîcheur nocturne ou le gel ne s’installe. Cette technique permettrait de gagner deux semaines par rapport au calendrier des récoltes. Enfin, suivez toujours le calendrier de culture, pour ne pas forcer la nature et obtenir une récolte assez régulière. Ainsi, l’hiver venu, plantez plutôt des salades d’hiver, des choux et des épinards.

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