Les Légumes Racines

Les plantes qui donnent des racines comestibles forment le groupe des légumes racines. C’est l’un des quatre groupes de plantes potagères, au même titre que les légumes feuilles (choux), les légumes fruits (tomates) et les légumes graines (haricots, pois). Les légumes racines appartiennent à diverses familles de plantes. Ils présentent toutefois des similitudes dans leurs besoins. Cela permet une certaine généralisation de leurs techniques culturales.

Les Légumes Racines

Il existe une grande variété de légumes racines qui s’adaptent bien aux conditions des jardins potagers européens. Voici quelques conseils sur les méthodes de semis et les techniques de mise en terre pour avoir les meilleurs tubercules.

Descriptions des légumes racines

Le terme de légume racine désigne les plantes du potager dont les racines sont comestibles dont les plantes à tubercules (pomme de terre, patate douce) et à racines tuberculeuses (carotte, radis), mais aussi les plantes à bulbe (ail, poireau). Malgré cette faculté commune à développer des réserves souterraines, les plantes racines appartiennent à différentes familles botaniques de plantes dont les espèces n’ont pas toutes les mêmes caractéristiques : la pomme de terre appartient par exemple à la même famille que la tomate, celle des solanacées.

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Techniques de semis et de mise en terre

Bien que les légumes racines appartiennent à des familles botaniques différentes, ils représentent un groupe horticole de plantes qui ont des besoins similaires de plantation et d’entretien. Mises à part la pomme de terre et les plantes à bulbe comme l’ail, la majorité des légumes racines se reproduisent par semis qui peut se faire en couche dès le mois de février. Les plantules sont ensuite repiquées au printemps, quand les risques de gelées sont amoindris. Pour les espèces qui nécessitent un semis direct en pleine terre, il faut attendre que le sol soit réchauffé, vers avril-mai, et que les jeunes pousses ne risquent plus de mourir à cause du froid. On peut cependant utiliser des cloches ou des tunnels en plastique transparent pour améliorer les conditions extérieures.

Pour favoriser ses chances de réussite, on peut se référer au calendrier du jardinage avec la lune. Cette technique, dont l’efficacité a été vérifiée par des générations de jardiniers, repose sur le flux de force d’attraction qu’exerce la lune sur la terre et sur les plantes. Une phase de lune ascendante est considérée favorable au semis des légumes racines. On peut ainsi attendre que la lune passe devant la constellation du Capricorne ou du Taureau pour semer les graines. Une phase de lune descendante, c’est-à-dire quand elle passe devant la constellation de la Vierge, est par contre propice pour la préparation du sol et pour l’apport d’engrais.

Les légumes racines sont plantées en ligne, l’espacement entre les rangs dépend de la taille de la plante et des tubercules. Il peut être de 20 centimètres pour certaines variétés de radis ronds ou pour les carottes, 30 centimètres pour les betteraves et les navets et de 60 à 90 centimètres pour les plants de pomme de terre. On sème généralement clair et on éclaircit encore plus après la levée, quand les plantules ont deux à trois feuilles ; cela afin d’avoir la distance idéale entre les plants (5 à 25 cm pour les radis, 10 à 20 cm pour les navets et les carottes, 30 cm pour les betteraves). Lors du semis, on enfonce les graines à une profondeur de 2 à 3 centimètres pour les variétés qui vont développer de grosses racines. Pour les petites racines, un semis à fleur de terre recouvert d’une fine couche de substrat est suffisant. Les tubercules de la pomme de terre, quant à eux, sont plantés à une profondeur de 10 à 15 centimètres. Il est nécessaire de faire germer ces semences avant la mise en terre.

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Préparation du sol et entretien des légumes racines

Les légumes racines ont une préférence pour les sols légers et fertiles. La fumure est faite bien à l’avance pour optimiser son effet. Souvent, un terrain bien fumé l’année d’avant s’avère être l’idéal. L’apport en fumier humide est à proscrire car il peut provoquer la pourriture des racines. Pour améliorer le drainage du sol ou réduire son compactage, on peut faire un amendement en compost ou un petit apport en sable ; c’est tout aussi valable pour les terrains argileux. Le terrain est travaillé en profondeur, et on doit veiller à ce qu’il soit exempt de cailloux, de brindilles ou de pailles non décomposées. Ces matériaux gênent le développement de la racine et lui donnent des formes irrégulières. Un tamisage peut être nécessaire en terrain rocailleux.

Les légumes racines ont besoin d’un arrosage régulier. Les « à coups » d’apport en eau peuvent provoquer l’éclatement de leur tubercule. Ces plantes ont besoin d’humidité, mais redoutent les eaux stagnantes. Ainsi, le paillage est pratique pour garder une humidité régulière du sol. Il permet aussi de garder le contrôle sur le développement des mauvaises herbes. Pour maximiser le développement racinaire, certaines plantes ont besoin d’un buttage régulier. Sinon, le binage peut être effectué pour améliorer l’aération du sol et pour arrêter la prolifération des plantes parasites.

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