Comment faire pour réussir la culture des cardons ?

Le cardon est une plante potagère dont les côtes et les racines peuvent être consommées. Il fait la renommée de la région lyonnaise qui est célèbre pour ses recettes à base de côtes de cardons. La variété cardon plein blanc est la plus cultivée car elle n’a pas d’épines car elle est plus facile à manipuler. Quant au cardon de Tours, il possède un goût beaucoup plus prononcé et plus savoureux, mais il n’est pas très apprécié à cause de ses épines.

Cultiver des cardons

Le cardon est une plante qui peut vivre plusieurs années à l’état sauvage. Mais, quand on le cultive, on doit renouveler les plants tous les ans. Si ses côtes figurent parmi les ingrédients de nombreuses recettes, ses tiges et ses feuilles sont utilisées comme remède contre les problèmes hépatiques. Ses jolies fleurs de couleur bleue violacée font également du cardon une plante décorative.

La culture du cardon

Le cardon se cultive dans un endroit ensoleillé et sur un sol léger, travaillé en profondeur, légèrement sablonneux et amendé en matières organiques. Pour cela, on utilise 75% de compost pour 25% de terre. Les semis peuvent se faire soit directement en pleine terre, soit en pépinière, soit dans des godets. Si la terre est peu fertile, les côtes deviendront amères, et comme le cardon épuise le sol, il est recommandé de ne pas en replanter à un même endroit avant 5 ans. La plante adulte atteint parfois 2 mètres de hauteur et pèse une vingtaine de kilos.

Il est possible de planter du cardon dès le mois d’avril. Pour la culture en pleine terre, les semis peuvent se faire au mois de mai dans les régions bénéficiant d’un climat assez doux. Mais, dans les régions où l’hiver est rigoureux, il faut les cultiver un peu plus tard. Semez alors les graines tous les 20 cm, dans des trous de 30 cm de profondeur. Entre deux trous, laissez un espace de 1,5m de large environ pour que les plants puissent de développer librement. Dès l’apparition des premières feuilles, éliminez les plants chétifs, et ne gardez que les plus robustes, puis arrosez, sarclez et binez régulièrement. Comme le cardon est une plante très gourmande, l’apport en engrais liquide, tel le purin, est conseillé chaque mois, surtout à partir du mois d’août. Si vous optez pour les semis en godets, vous pouvez utiliser soit du compost soit du terreau. Mettez alors cinq graines dans chaque récipient puis arroser raisonnablement. Le repiquage en pleine terre se fait vers la mi-mai. Dans ce cas, il ne faut garder que les plants les plus vigoureux. En pépinière, on ne doit passer au repiquage que quand les plants ont 4 à 5 feuilles.

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L’entretien et la récolte du cardon

Le blanchiment des côtes est obligatoire pour qu’elles soient comestibles. Empêchez donc la lumière d’atteindre les feuilles pour qu’elles ne soient pas vertes, pendant 30 jours au minimum. D’abord, redressez celles qui se trouvent au pied de chaque plant puis attachez-les au centre. Vous pouvez utiliser du plastique noir ou même du tissu pour cacher les feuilles mais n’oubliez pas de mettre un paillis, et de butter chaque pied. Cette opération peut se faire dès le mois de septembre, en saison sèche, pour diminuer les risques de pourrissement de la plante. Lorsque les côtes seront bien tendres et blanches, elles pourront être récoltées. A l’approche des grands froids, poursuivez le blanchiment en cave à condition que l’endroit soit bien sec et sombre. Entreposez-y alors chaque pied avec sa motte et prenez soin d’arroser la terre de temps en temps.

Le cardon est une plante robuste qui craint néanmoins certains insectes tels les pucerons et les vers gris. Avant de passer au traitement chimique, il faut toujours essayer les traitements naturels qui, la plupart du temps, suffisent pour éliminer ces parasites. Par ailleurs, le cardon peut être atteint de maladies cryptogamiques telles le pythium et le mildiou. En guise de prévention, il faut penser à alterner les cultures et à ne pas cultiver du cardon sur un sol qui vient de recevoir des plantes herbacées comme les lentilles et les herbes aromatiques.

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