Des conseils utiles pour bien cultiver la chicorée amère

Autrefois, la chicorée amère ou « mignonne » était appréciée par les Romains et les Grecs pour les vertus médicinales de ses racines. Aujourd’hui, elle est très utilisée dans la cuisine moderne malgré son goût amer. C’est une plante qui pousse facilement sous n’importe quel climat, à condition de lui apporter un minimum de soin. Les jeunes feuilles crues peuvent être servies en salade, elles accompagnent de nombreux plats lorsqu’elles sont cuites.

Cultiver de la chicorée amère

La chicorée est une plante vivace et herbacée peu exigeante, car elle se cultive facilement. Elle peut atteindre jusqu’à 1 mètre de hauteur et est caractérisée par des feuilles découpées, des tiges cannelées, une racine charnue et de magnifiques fleurs bleues ligulées. Alors que les feuilles inférieures sont divisées en de nombreuses dents aigües, celles du dessus sont petites et allongées et présentent des lobes profonds. Parmi les variétés de chicorée, les chicorées sauvages ou chicorées amères sont recommandées dans la gastronomie pour leur saveur légèrement amère, mais pourtant délicieuse, surtout lorsqu’elles sont finement tranchées et assaisonnées d’une bonne vinaigrette, comme pour toutes les salades. Les chicorées sauvages sont plus résistantes au gel que les autres variétés telles que les scaroles et les frisées. Ses racines ou « Barbe de Capucin » sont également comestibles, malgré qu’elles soient très amères.

La plantation de la chicorée amère

À partir du mois de mai, vous pouvez semer vos chicorées directement en place. Pour cela, creusez des sillons à l’aide d’une petite bêche de jardinage et semez-y les graines de chicorée régulièrement. À l’aide de votre main, ratissez légèrement pour recouvrir le sillon puis tassez à l’aide du dos de râteau. Servez-vous ensuite de votre arrosoir pour arroser finement. Veuillez à ce que le sol soit toujours bien humide et maintenu à une température avoisinant les 18 à 20 °C jusqu’à l’apparition des premières feuilles. Une fois que les plants ont atteint les 5 à 6 cm de hauteur, c’est-à-dire 10 à 15 jours après leur première germination, éclaircissez-les en enlevant les plus faibles afin de garder un plant sur chaque intervalle linéaire de 25 à 30 cm. En juillet, les jeunes chicorées encore peu développées seront espacées et repiquées de 25 à 30 cm en veillant bien à ce que le collet ne soit pas enterré. La récolte des chicorées amères se fait entre le mois de septembre et octobre. Mais dix jours avant, il faut placer sur chaque cœur de chicorée un grand pot en céramique renversé ou une cloche opaque. Cette opération doit être réalisée lors d’une journée bien ensoleillée pour que les feuilles puissent blanchir convenablement. Coupez ensuite avec un couteau et ôtez les feuilles non désirables que vous pourrez utiliser pour le compost. À la fin de l’hiver, une petite pomme colorée sortira naturellement et présente une saveur amère.

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L’entretien des plants de chicorées amères

Une fois plantées, les chicorées sauvages doivent être arrosées modérément et de façon régulière. Durant les périodes de forte chaleur, lorsque le sol est asséché par le soleil, l’arrosage doit se faire le matin de bonne heure et de manière assez abondante. Si les plants sont encore très jeunes, ils nécessitent entre 3 à 4 litres d’eau par mètre carré. Pendant que le cœur de chaque chicorée est en plein développement, la quantité d’eau doit augmenter jusqu’à 10 litres sur chaque mètre carré. Aussi, le désherbage doit être effectué systématiquement, la meilleure méthode serait de sarcler le sol afin d’obtenir un coeur tendre et bien goûteux. Quant aux insectes, les limaces sont très friandes de ces chicorées sauvages ; pour les éloigner, il faut poser des cordons de cendres ou des feuilles de chêne à leur côté.

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Les vertus de la chicorée amère

Dans la médecine, les chicorées sont surtout reconnues pour leurs propriétés diurétiques et digestives. On trouve dans leurs racines et dans leurs feuilles de l’inuline qui est un glucide stimulateur des sécrétions gastriques, surtout dans la production de bile. Par ailleurs, l’inuline présente également des effets prébiotiques qui sont favorables au développement de la flore intestinale et prévient ainsi des troubles gastriques. La consommation de chicorée préviendrait même le cancer du côlon. Des laboratoires ont récemment prouvé que cette plante présente aussi des propriétés laxatives grâce à l’inuline et permet d’atténuer les constipations. De plus, selon Beylot, un professeur de l’université de Lyon, la chicorée permet de réduire de 9 % le taux de cholestérol et de 14 % celui des triglycérides.

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