Le caoutchouc, un arbuste décoratif facile à cultiver

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Arbuste de la famille des moracées, le caoutchouc est une plante décorative particulièrement résistante qui se décline en plus de 800 espèces. Apprécié pour son feuillage brillant, son port élégant et sa croissance rapide, cet arbuste rustique peut aussi bien être cultivé à l’intérieur qu’à l’extérieur. En effet, robuste et peu exigeant, le caoutchouc est une plante qui s’épanouit en général très rapidement et qui ne requiert qu’un entretien minimal.

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Planter et entretenir un caoutchouc

Avec ses larges feuilles ovales, ses tiges robustes et sa grande résistance, le « ficus elastica » ou caoutchouc se classe aujourd’hui parmi les arbustes ornementaux les plus appréciés au monde. Cultivée en pot ou en pleine terre, cette plante décorative orne en effet magnifiquement les jardins et les intérieurs pendant plus d’une vingtaine d’années. On dénombre à travers le monde plus de 800 espèces différentes de caoutchoucs qui se déclinent en des variétés panachées telles que la « Decora Belga », la « Tineke » ou la « Doescheri » et des variétés simples telles que la « Burgandy » ou la « Robusta ». Cultivé comme une plante d’intérieur, le caoutchouc n’atteint en général jamais plus de trois ou quatre mètres de hauteur. En revanche, lorsqu’il est planté en pleine terre, cet arbuste ornemental peut rapidement devenir un arbre de trente ou quarante mètres de hauteur. Facile à entretenir et relativement peu exigeant, le caoutchouc conservera toute sa splendeur année après année s’il bénéficie de soins adéquats.

Comment planter le caoutchouc ?

Pour bien pousser, le caoutchouc a impérieusement besoin d’un sol adapté et d’une bonne exposition solaire. Très gourmand en éléments minéraux, cet arbuste ornemental apprécie en effet les terres riches et bien drainées qui peuvent lui apporter tout ce dont il a besoin pour un développement harmonieux. Que vous le cultiviez en pot ou en pleine terre, assurez-vous donc que la terre utilisée soit amendée en sable et en terreau afin de favoriser une croissance saine et rapide. En ce qui concerne la culture en pot, privilégiez des récipients de taille et de profondeur moyennes de sorte que les racines du jeune plant bénéficient d’un espace suffisant pour bien s’étendre. Et pour une terre mieux drainée, veillez à ce que le fond du pot soit toujours garni d’une couche de graviers. Pour une bonne croissance, il est essentiel que votre caoutchouc bénéficie de lumière sans toutefois être exposé de manière excessive aux rayons du soleil. En effet, l’excès de chaleur s’avère particulièrement néfaste pour la plante dans la mesure où celle-ci pourrait alors perdre sa belle couleur verte et sa brillance. En conséquence, placez toujours votre caoutchouc dans un endroit légèrement ombragé afin d’éviter que les feuilles ne perdent de leur éclat. Pour une culture bien réussie, attendez le retour du printemps pour mettre votre arbuste en terre. Lorsque vous le planterez, assurez-vous que le trou creusé soit suffisamment profond pour que les racines de la plante adhèrent bien au sol, puis tassez bien la terre et arrosez généreusement tout autour.

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Comment entretenir le caoutchouc ?

Bien qu’ils soient robustes et résistants, les caoutchoucs sont des arbustes qui n’apprécient guère les terres trop humides. A terme, un apport excessif en eau provoque en effet un jaunissement irréversible des feuilles, ce qui est donc nuisible à la santé de la plante. En conséquence, l’apport d’eau doit être parcimonieux et bien contrôlé afin d’éviter que la terre ne reste trop humide entre deux arrosages. Dès le début du printemps, amendez régulièrement le sol en engrais liquide de sorte à ce que la terre soit bien fertilisée et la plante bien nourrie. En ce qui concerne les cultures en pleine terre, sachez que votre caoutchouc pourra très bien passer l’hiver à l’extérieur si les conditions climatiques qui prévalent dans votre région ne sont pas trop rudes. Pour mieux le protéger, vous pourrez en outre opter pour un voile de protection hivernal qui le préservera du froid et des intempéries. Néanmoins, si les conditions extérieures sont particulièrement dures, n’hésitez pas à rentrer votre arbuste et à l’hiverner dans une serre ou un endroit chaud jusqu’au retour du printemps. Choisissez toutefois le lieu d’hivernage avec précaution sachant que les caoutchoucs redoutent en général les atmosphères trop sèches. En conséquence, assurez-vous que votre arbuste passe l’hiver dans un lieu légèrement humide et bien aéré. Enfin, sachez qu’il est très important de nettoyer et de dépoussiérer avec soin chacune des feuilles de votre arbuste afin de réduire les risques de maladies ou d’attaques parasitaires. Les caoutchoucs étant particulièrement vulnérables aux attaques d’insectes tels que la cochenille ou l’araignée rouge, il est essentiel de veiller à ce que leur feuillage reste propre tout au long de l’année.

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Le bouturage et le rempotage du caoutchouc

A cause de leur croissance extrêmement rapide, les caoutchoucs d’intérieur peuvent vite se sentir très à l’étroit dans leur pot. Dans cette mesure, le rempotage est une opération essentielle pour que les racines de la plante puissent continuer à se développer sans gêne. Ainsi, dès le retour du printemps, détachez délicatement la motte du pot d’origine et replacez-la dans un nouveau pot qui soit un peu plus grand que le précédent. Pour une bonne reprise des racines, choisissez un substrat composé de terre, de sable et de terreau auquel vous pourrez rajouter un peu de compost. Après la mise en place, tassez bien la terre pour une bonne adhésion de la plante, arrosez tout autour et placez le caoutchouc dans un endroit chaud et humide pendant les jours suivants. Si vous souhaitez obtenir de nouvelles plantes, sachez que le caoutchouc peut tout-à-fait être multiplié par bouturage. Pour ce faire, prélevez une tige saine à l’aide d’un sécateur et éliminez les feuilles restantes. Après avoir réhydraté la bouture obtenue dans un peu d’eau, placez-la ensuite dans un substrat identique à celui utilisé lors du rempotage. Enfin, arrosez le tout et laissez la jeune pousse développer ses racines dans un endroit chaud et humide jusqu’à ce qu’elle puisse enfin être suffisamment résistante pour être transplantée.

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