Les variétés de pruniers et l’utilisation de leurs fruits

Il existe différentes manières de consommer les prunes : on peut les manger crues, ou cuites en confiture ou en compote, ou encore les apprécier quand elles sont employées dans les desserts et les pâtisseries pour garnir les tartes et les gâteaux aux fruits. D’autres les trouvent encore plus délicieuses quand elles sont séchées et bien conservées. Selon les goûts de chaque consommateur, les possibilités sont nombreuses, l’essentiel est de connaître les variétés de prune et d’en faire le meilleur usage.

Tous les pruniers

Il existe environ 300 variétés de pruniers, et donc de prunes, qu’on peut regrouper en quatre familles : les prunelles, les mirabelles, les reines-claudes et les quetsches. Chaque famille renferme encore de nombreuses variétés. Les prunelles sont plutôt sauvages, et on les rencontre surtout dans les arbustes épineux. Elles ne sont pas vraiment utilisées en préparation, ni en desserts, car les fruits qui sont plutôt petits comme ceux des mirabelles, sont généralement consommés à l’état frais. Les mirabelles sont naturellement très sucrées et font profiter aux préparations pâtissières de leur douceur. Les reines-claudes sont très charnues, de grande taille et de forme ronde, tandis que les quetsches sont également grosses, mais de forme ovoïde. Toutes les prunes peuvent être consommées crues et fraîches, en particulier les mirabelles, tandis que les reines-claudes sont choisies pour faire des marmelades ou être mises en conserve. Les quetsches sont fréquemment utilisées en pâtisserie.

Les variétés de pruniers

On distingue deux grandes variétés de pruniers : celles qui donnent les prunes de dessert et les prunes de séchage. Dans les premières catégories, ce sont les variétés d’origine japonaise, à savoir les Meknès, les Methley, les Santa Rosa, les Golden Japan, ainsi que celles à la chair ferme comme la Friar, la Black Amber et l’Angeleno, qui ont une très grande qualité gustative. A côté, la prune d’Ente, croisée avec le Grand Duck pour l’améliorer, donne la variété de séchage par excellence qui est la prune Stanley. En ce qui concerne les variétés de dessert, il y a celles qui sont destinées au jardin fruitier en tant que variétés en basse tige, comme la Petite Mirabelle, la Mirabelle Tardive, la Favorite Hâtive de Rivers. Parmi celles qui sont conseillées pour le verger et pour ceux qui préfèrent les variétés en haute tige, on peut mentionner entre autres les reines-claudes violettes et d’Althan, le Damas violet, la Tardive Musquée. Certaines conviennent aussi bien pour un jardin fruitier que pour un verger comme la Mirabelle Précoce, la Grosse Mirabelle, la Goutte d’Or de Coé, les Des Béjonnières, etc.

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La culture et la récolte des prunes

Les Methley, les Golden Japan, et les Santa Rosa s’adaptent plus ou moins bien à tout type de climats, même en région moins froide. Ces variétés n’ont pas besoin de l’intervention de l’être humain pour se fertiliser. Les Meknès se cultivent en moyenne altitude et s’adaptent au climat frais. Cette variété est également auto-fertile, à la différence de l’Angeleno qui ne l’est que partiellement et dont les pieds en culture doivent être espacés en moyenne de 15 m, ou de 18 m au maximum pour permettre la pollinisation, laquelle nécessitera un pollinisateur qui fleurit à la même période qu’elle. Sa récolte se fera à partir du mois de septembre. Similaire à l’Angeleno, le Black Amber se plante en altitude, et a besoin de la variété Friar pour sa pollinisation et inversement. Ces deux arbres sont très résistants, rustiques même. Le premier produit des fruits vers fin juillet, et le second à la mi-août. La Stanley a besoin d’un climat froid et d’une bonne altitude. La cueillette se fait en début septembre, et les fruits mûrissent de façon progressive, un à un, pendant deux semaines à un mois. De bonne résistance, les fruits supportent le transport, justifiant sa commercialisation à grande échelle. Presque toutes les prunes de séchage se récoltent en août-septembre.

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Comment consommer les prunes ?

Les prunes de dessert telles que les Methley, les Golden Japan et les Santa Rosa ne se conservent pas, les fruits étant trop fragiles. On les consomme donc à l’état frais, et une trop grande manipulation les abîmerait, c’est la raison pour laquelle un long transport ne leur est pas bénéfique. Par contre, les variétés à floraison tardive comme les Meknès, l’Angeleno, la Black Amber et la Friar, peuvent se conserver pendant deux à quatre mois. Leur chair est bien ferme, consistante, d’un excellent goût. En ce qui concerne les prunes de séchage qui sont utilisées dans diverses préparations culinaires, les meilleures sont le Stanley, la prune d’Ente, le Perdrigon, la Reine-Claude de Bavay et les quetsches. L’eau-de-vie et les vins liquoreux qu’on obtient avec les prunes sont également assez prisés des fins gourmets. Par ailleurs, on retrouve dans certains parfums des essences de prunes.

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